Recordaremos el sacrificio deportivo este fin de semana, pero no olvidemos el arrepentimiento

Además los detalles son abrumadores. Este fin de semana marca el 101 aniversario del final de la batalla de Passchendaele, donde alrededor de medio millón de hombres de ambos bandos murieron en el transcurso de 103 días. ¿Cómo captar esta masacre industrializada? ¿Cómo recordarlo de una manera que tenga sentido? Anderson puede ser el arma arcaica de Inglaterra en el mundo moderno de un día | Barney Ronay Leer más

Un poco como mirar hacia atrás a los miembros de la familia, el deporte puede ayudar a elegir una cara entre la multitud. El jugador de cricket de Inglaterra, Colin Blythe, fue uno de los que murieron en Passchendaele.El aniversario de su muerte se celebró el jueves en los medios de cricket y también por la población local en el sureste de Londres, donde sigue siendo un objeto de gran fascinación.

Blythe giró el ingenioso giro de su brazo izquierdo antes de la primera guerra mundial, teniendo siete de 56 en su debut de prueba en Sydney y 2.500 terrenos en 16 en el curso de una de las grandes carreras del condado con Kent. Por encima de todo, era un alma suave, pálida y soñadora. Hay una famosa historia sobre el escritor de cricket de The Guardian, Neville Cardus, el doyen de Doyen, que cuando era un niño idolatró al agraciado Blythe, imaginándolo como un poeta y aristócrata, un Percy Shelley de pelo despeinado, de un remilgado brazo izquierdo.Un día, el joven Cardus se acercó sigilosamente mientras Blythe caminaba por los jardines, solo para escucharlo gruñendo en el más puro papel de arena del sureste de Londres, enviando a Cardus corriendo con vinagre en sus oídos, un poco enrojecido, incluso más enamorado que antes.

Blythe era un niño de una residencia de Deptford. Aprendió a jugar en los matorrales de la ciudad y se tomó un descanso en un partido del condado cuando uno de los jugadores de Kent estaba desesperado por que alguien tirara en las redes y saludó al pálido joven transeúnte con la elegante acción.Blythe es, en muchos sentidos, una historia ideal del deporte y el ejército, un voluntario que sirvió en su país en ambos

Blythe era un alma tan ansiosa que su médico le recomendó que se perdiera un partido de prueba en 1909 solo para preservar sus nervios tan agradable que le dio a Jack Hobbs el regalo de una pequeña estatua de un niño jugando cricket cuando Hobbs estaba en una carrera terrible en la misma serie, entregándola con las siguientes palabras: “Aquí tienes a Jack, anímate, esto te traerá suerte ”(lo hizo: Hobbs produjo una de sus mejores entradas para ganar el juego). En la temporada baja, Blythe tocaba el violín en orquestas de concierto en Kent. Se alistó en el ejército al estallar la guerra a pesar de sufrir epilepsia.Y cuatro años más tarde, el pálido y soñador Blythe fue asesinado por heridas de proyectil en el cofre que sufría mientras ayudaba a tender una línea de ferrocarril militar.

Todavía lo apreciamos. Este año, el segundo partido anual de cricket conmemorativo de Colin Blythe se celebró en los jardines de Deptford y Folkestone, cerca de su hogar de la infancia. Y Blythe’s es, en muchos sentidos, una historia ideal del deporte y el ejército, un voluntario que sirvió a su país en ambos y que ahora se conserva para siempre con su muerte dos días antes del final de la tercera campaña de Ypres.

Pero también es una historia iluminadora, en un momento en que el deporte parece haberse convertido en el vehículo principal del recuerdo militar, y cuando el recuerdo en sí ha adquirido un tono ligeramente diferente. No es tan fácil señalar esto.Hay hostilidad en cualquier análisis de cómo elegimos hacer esto.

Los rituales del recuerdo han cambiado. Fue durante mucho tiempo una cuestión de luto pero también de un amargo arrepentimiento, de cosas que nunca se aprenden ni se repiten. Mientras que más de lo que se habla ahora es sobre el servicio y el heroísmo; y sobre la celebración, el recuerdo se transformó en una exhibición pública compartida.

Cuando Inglaterra juegue Nueva Zelanda en el rugby el sábado, los jugadores ingresarán al campo pasando por un lugar donde se ha enterrado tierra de la tumba del antiguo El capitán de Inglaterra Ronnie Poulton quien, como Blythe, también fue asesinado en Ypres. Lewis Moody, el embajador de conmemoración de la Gran Guerra de la RFU, oficiará. Se cantarán canciones de guerra, exhibiciones de guerra.Será respetuoso y educativo y amable con la memoria de los muertos. Cuando los héroes de la primera guerra mundial hicieron campos de juego fuera de los campos de batalla | Andy Bull Leer más

Pero también habrá quienes objeten el fetichismo de los detalles de la guerra, la manía de las amapolas, el coro de la coacción enojada que se vuelve más intensa cada año. Ha habido quejas también sobre la militarización del deporte. Inútilmente, el deporte organizado se remonta a los primeros eventos olímpicos, incluidos los hoplitodromos, una carrera de 800 metros con una armadura militar completa que me encantaría ver introducida en los juegos modernos.

George Orwell tenía razón cuando escribió que el deporte es la guerra menos el tiroteo.Y también estaría en este momento, ya que el fútbol, ​​en particular, se verá arrastrado a la agresión de varios estados del Golfo, un arma en la guerra por poderes que se está librando por la clase regional.

Lo que nos lleva de nuevo a la historia de Blythe . Es uno de los 10 jugadores de críquet ingleses que han muerto en el servicio, pero el único que no forma parte de los oficiales. Blythe se unió como soldado y murió como sargento; Imposiblemente heroico, pero también, para que no olvidemos, también una víctima, solo uno de esos medio millón de muertos.

A menudo se dice que aquellos que lucharon en las dos grandes guerras lo hicieron en nombre de la libertad y Decisión personal. Esta es una buena idea y tal vez sea cierto en un nivel macro.Pero también sugiere que las guerras se pelean según los términos de quienes mueren en ellas, en lugar de las órdenes de quienes las envían a morir; que estas guerras fueron una declaración de libertad en lugar de una venganza amable causada por una parte de la sociedad en otra.

Mirando hacia atrás ahora, la amargura y la ira todavía parecen tan adecuadas como la veneración de los detalles. Las multitudes de recuerdos en los eventos deportivos de este fin de semana traerán un eco de la forma en que Philip Larkin escribió sobre hombres como Blythe que se inscribió en la Gran Guerra: con amor pero también con tristeza y arrepentimiento.