“Estoy jugando de nuevo”: Tiger Woods está feliz de regresar después de 15 meses de descanso

Esta podría ser una vez que Tiger Woods no mide el éxito en el campo de golf por la puntuación en su tarjeta. Tiger Woods dice “No estoy muerto, estoy listo para ir” antes del regreso de Bahamas Leer más

Lo midió con tres palabras el martes: “Estoy jugando otra vez”.

Hubo momentos durante sus 15 meses fuera del golf que Woods no estaba completamente seguro de que ese sería el caso. Dijo que cuando estuvo en el Hero World Challenge el año pasado, necesitaba ayuda para salir de la cama.En una fiesta al aire libre en el club de golf de Albany, se mezclaba por unos minutos y luego se sentaba en un banco de piedra.

Pasó más tiempo mirando hacia atrás que mirando hacia adelante, diciendo en un momento que cualquier otra cosa que lograra en golf sería “salsa”.

Y ahora no puede esperar para comenzar el jueves.

El descanso de 15 meses para recuperarse después de las cirugías de espalda es el más largo que tiene estado lejos del golf Woods fue una mezcla de optimismo y realidad sobre su regreso. Habló sobre tener todos los tiros que necesita para competir contra un campo que incluye a 17 jugadores de los 40 mejores y a Woods, el anfitrión del torneo que se encuentra en el número más bajo de la carrera No898. Él está jugando, por lo que dijo que quiere ganar.La perspectiva no es diferente.

También señaló que Bubba Watson ganó el año pasado a 25 bajo el par, y probablemente tomará algo en torno a eso para ganar.

“Sé que es una “Desde que he estado fuera del juego durante tanto tiempo y he hecho muchos cambios diferentes en mi juego”, dijo. “Físicamente y también equipos, horarios de práctica, entrenamiento, todo lo que ha evolucionado. La mentalidad de competir no ha sido así. Eso es salir y tratar de vencer a estos muchachos “.

Todavía está trabajando con el entrenador de swing Chris Como, a quien trajo hace dos años.Ahora que Nike está fuera del negocio de los equipos, Woods está usando un piloto TaylorMade y metales fairway, una pelota de golf Bridgestone y su viejo putter Scotty Cameron que usó para ganar todos menos uno de sus 14 títulos principales.

Pero comienza con el juego.

“Póngalo de esta manera: es una situación mucho mejor este año que el anterior”, dijo Woods. “Simplemente no podía salir de la cama. Necesitaba ayuda Fue un momento difícil, difícil. Entonces me preguntaste: “¿Puedo jugar?” No. Ni siquiera puedo levantarme de la cama. ¿Cómo se supone que voy a girar un club a 120 millas por hora? Son solo dos mundos diferentes “.

El Hero World Challenge, que comenzó en 1999 para beneficiar a la fundación Tiger Woods, es efectivamente un torneo de vacaciones para la élite del golf que no tiene cortes y paga $ 1 millón al ganador .Se siente mucho más grande este año gracias a Woods.

En el último año, jugó cinco hoyos para abrir su nuevo campo de golf, Bluejack National, en las afueras de Houston. Y realizó tres columpios con una cuña en el hoyo 10 del par tres en el Congreso durante un día para promover el Quicken Loans National. Los tres se fueron al agua.

Todos tienen curiosidad por ver cómo juega. Eso incluye a Woods.

Su mayor preocupación es cuán lejos llegarán sus tiros porque no ha jugado con ninguna adrenalina desde la última ronda del Campeonato de Wyndham el 23 de agosto del año pasado.No sabe cómo se enfrentará su juego contra los jugadores que vio en Hazeltine cuando era capitán asistente en la Ryder Cup.

Su anterior descanso del golf fue de ocho meses cuando se sometió a una cirugía reconstructiva en su rodilla izquierda después de ganar el US Open 2008 en Torrey Pines, el último de sus 14 títulos principales. Ganó su primer partido en el Match Play Championship y ganó dos torneos más tarde en Bay Hill.

Eso fue una rodilla. Esto es un problema.

Tenía 33 años, no faltaba un mes para cumplir 41. Y eso fue mucho antes de cualquier caos en su vida personal.

Le preguntaron qué esperaría que sintiera el jueves, Woods dijo: “Te lo haré saber entonces, porque no lo sé en este momento”.

“Sí, hay nervios, por supuesto, porque me importa.Me importa lo que hago allá afuera “, dijo. “Quiero ganar, y quiero colocar la pelota en los lugares correctos, darme los mejores ángulos y enterrar estos putts. Tratando de descifrar eso, sí, hay nervios “.

Woods a menudo habla sobre el” proceso “cuando está cambiando su swing. Este fue un tipo diferente de proceso. Comienza con golpear pelotas de golf en casa, luego jugar una ronda de práctica en casa y luego llevar ese juego a un torneo, competir y eventualmente entrar en contienda.

“En este momento, ni siquiera compitió aún, así que estoy en la etapa inicial de eso “, dijo.

Jack Nicklaus habló el martes por la mañana en el HSBC Business Forum en Florida y habló sobre cómo el golf no era tan importante para él como compitiendo Eso es algo con lo que Woods puede relacionarse.Lo que dijo que se perdió fue la competencia, ya sea de gira o en casa con amigos.

“Pero mientras más grande sea el escenario”, dijo Woods, “para mí es más divertido”.